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Come “salvare la tua salute mentale” durante la quarantena, secondo gli esperti

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In una mossa che sarebbe stata impensabile solo pochi mesi fa, la quarantena e l’allontanamento sociale sono diventati all’ordine del giorno a livello globale mentre i governi compiono sforzi concertati per combattere l’epidemia di coronavirus.

Gli esperti medici ritengono che siano necessarie misure che hanno visto i cittadini incoraggiati o costretti a rimanere a casa per ridurre la diffusione del virus. Ma le implicazioni per il benessere mentale delle persone non possono essere trascurate.

Un recente studio sulla rivista medica The Lancet osserva che l’impatto psicologico della quarantena può essere grande, causando una varietà di problemi di salute mentale, da ansia e rabbia a disturbi del sonno, depressione e disturbo post-traumatico da stress (PTSD). In effetti, studi separati su pazienti in quarantena della SARS, un precedente focolaio di coronavirus nel 2003, hanno scoperto che tra il 10% e il 29% soffriva di PTSD.

Il rapporto Lancet ha rilevato che i problemi di salute mentale potrebbero essere infiammati da fattori di stress associati alla quarantena, come paura dell’infezione, frustrazione, noia, forniture inadeguate, mancanza di informazioni, perdite finanziarie e stigma associato alla contrazione della malattia.

Questo può essere un problema non solo per le persone con problemi di salute mentale preesistenti, ma anche per quelli con apparentemente una buona salute psicologica.

Identificazione di problemi di salute mentale:

Il CDC osserva che le persone dovrebbero essere attente ai segni di problemi di salute mentale in se stessi e negli altri. I sintomi possono includere:

  • Paura e preoccupazione per la propria salute.
  • Cambiamenti nel sonno o nei modelli alimentari.
  • Difficoltà a dormire o concentrarsi
  • Peggioramento dei problemi di salute cronici.
  • Aumento dell’uso di alcol, tabacco o altre droghe.

Riconoscendo il problema, l‘Organizzazione mondiale della sanità ha pubblicato questa settimana una guida su come le persone possono proteggere la propria salute mentale durante l’epidemia.

“Gli esseri umani sono animali sociali”, ha detto alla CNBC Make It il professor Ian Hickie del Brain and Mind Center dell’Università di Sydney. “La quarantena prolungata o l’isolamento sociale (senza metodi compensativi stabiliti) aggraveranno l’ansia, la depressione e sensazione di impotenza ».

Cosa possono fare i governi?

La buona notizia è che alcuni governi hanno fatto un passo avanti per affrontare questi fattori di stress per la salute mentale. Il rapporto indica che deve essere fatto attraverso l’effettiva comunicazione delle misure di quarantena, con enfasi sulla loro giustificazione altruistica, riducendo al minimo la durata e garantendo un approvvigionamento sufficiente.

“Affrontando alcuni di questi fattori di stress, i governi possono contribuire a mitigare l’impatto che la quarantena può avere sulla salute mentale”, ha affermato il dott. Marcus Tan, psichiatra consulente presso la Nobel Clinic for Psychological Well-Being con sede a Singapore.

Tuttavia, esperti medici, tra cui Michael Friedman, professore associato presso la Columbia School of Social Work di New York, hanno chiesto ai funzionari di fare di più creando sottogruppi per aiutare con la salute comportamentale.

“Per le persone senza risorse adeguate, le cosiddette” interruzioni “sono catastrofi. L’impatto sulla loro salute mentale sarà terribile “, ha detto Friedman, mettendo in evidenza i servizi telematici estesi come fonte di sollievo per le persone con disturbi mentali o di abuso di sostanze esistenti.

Già negli Stati Uniti Negli Stati Uniti, sono state introdotte nuove regole di finanziamento per rendere rimborsabili questi servizi. Ma Jayashri Kulkarni, professore di psichiatria alla Monash University di Melbourne, ha affermato che tali servizi di salute mentale dovrebbero essere resi più disponibili al pubblico.

“Vi è una convinzione prevalente che in qualsiasi crisi, affronti prima i problemi fisici, poi i problemi di salute mentale molto più tardi. Sfido questo punto di vista perché abbiamo bisogno che il pubblico sia mentalmente sano per affrontare le sfide che ci attendono “, ha affermato.

Cosa possono fare i datori di lavoro?

Oltre ai governi, i datori di lavoro hanno anche un ruolo da svolgere nel salvaguardare la salute dei propri dipendenti e fornire loro garanzie in questo momento, ha affermato Ronni Zehavi, CEO della piattaforma di risorse umane Hibob.

“La trasparenza è fondamentale in tempi di difficoltà, quindi i luoghi di lavoro e i team delle risorse umane devono esercitare in modo specifico una comunicazione chiara e diffondere aggiornamenti sul virus e sui protocolli attuali”, ha affermato Zehavi.

Ha aggiunto che le aziende dovrebbero informare il personale in merito alle misure di orario e presenze in modo che siano “pienamente consapevoli delle aspettative” e non entrino e escano inutilmente da casa.

Cosa possono fare le persone?

Tuttavia, poiché sempre più persone affrontano la possibilità di diverse settimane di quarantena o di allontanamento sociale, le persone dovranno anche trovare i propri modi di preservare la propria salute mentale a casa.

CNBC Make It ha compilato il consiglio di esperti di psicologia, nonché varie agenzie sanitarie, per scoprire i loro migliori consigli:

  • Crea una routine: cambia in pigiama, fai una doccia e fai tutte le cose che vuoi realizzare ogni giorno per creare un senso di normalità e produttività.
  • Termina la giornata: trova le faccende per terminare la giornata e, quando possibile, cambia il tuo ambiente per diverse attività.
  • Prenditi cura del tuo corpo: mangia sano, dormi abbastanza ed esercitati ogni giorno. Ciò potrebbe includere lezioni di ginnastica al chiuso, stretching e pratica di meditazione.
  • Aiuta gli altri: se non sei soggetto a rigide regole di isolamento e sei in grado di farlo, trova il modo di sostenere chi è nel bisogno offrendo di fare commissioni e ritirare i rifornimenti per loro.
  • Resta connesso: ottieni il massimo dalla tecnologia e rimani in contatto con colleghi, amici e familiari tramite telefonate, messaggi di testo, social media e videoconferenza.
  • Limita il consumo dei media: tieniti informato sulla situazione attraverso fonti attendibili, ma limita il consumo di notizie e social media per evitare di sentirti sopraffatto.
  • Preparare le forniture mediche: la National Alliance on Mental Illness consiglia, quando necessario, di chiedere al proprio medico forniture estese di farmaci da prescrizione per assisterti durante i periodi di quarantena.
  • Combatti la noia: sfrutta al massimo il recupero delle serie TV, la lettura e l’esplorazione dei progetti che hai posticipato per sconfiggere la noia e rimanere mentalmente attivo.
  • Evita l’esaurimento: stabilisci limiti rigorosi per il tuo lavoro per evitare di sentirti sopraffatto e prendere tempo per rilassarti.
  • Concentrati sugli aspetti positivi: amplifica le buone notizie e onora i caregiver che lavorano instancabilmente per risolvere la situazione.
  • Prenditi un giorno alla volta: cerca di non proiettare troppo nel futuro. Ricorda che si tratta di misure temporanee e non sei solo.

Il mio consiglio? Sempre lo stesso “, ha detto Friedman. “Resta in contatto con le persone, praticamente, partecipa ad attività che ti danno piacere e senso del significato e fai ciò che puoi per aiutare gli altri, che è un notevole antidoto alla depressione.”

Di Karen Gilchrist @_karengilchrist, articolo in inglese

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